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[Lesbos] Freispruch für die Moria 8!

Moria 8 freigesprochen

Übersetzt von Cant evict solidarity

 

“Polizist*innen in Mytilene tun seltsame Dinge, die ich nicht verstehe.”  (Präsidentin des Obersten Gerichtshofs, Chios)

Nach 11 Monaten unrechtmäßiger Inhaftierung wurden die Moria 8 schließlich für unschuldig erklärt und freigelassen. Am 22. Februar 2019 wurden sie vor den Obersten Gerichtshof in Chios gebracht, wo die drei Richter und die vierköpfige Jury nur anderthalb Stunden brauchten, um sie von allen Anklagen freizusprechen.

Die acht Männer wurden am 19. März 2018 verhaftet und beschuldigt, bei Protesten im Lager Moria fünf Tage zuvor die Polizei und Brandstiftung angegriffen zu haben. Fünf von ihnen wurden elf Monate lang in Haft gehalten, zwei im Gefängnis Korydallos und drei im Gefängnis auf Chios. Es gab keine Ermittlungen und die Alibis, die das Fehlen von mindestens zwei der Angeklagten während der Proteste belegen, wurden weder bei der Voranhörung unmittelbar nach der Verhaftung noch bei den eingereichten Einwänden gegen die Verhaftung berücksichtigt. Keiner der 17 Polizist*innen, die während der Proteste im Lager im Einsatz waren, war zu einer Voranhörung eingeladen und gebeten worden, einen der Angeklagten zu identifizieren.

Die Anschuldigung gegen die acht Männer aus Syrien und dem Irak beruhte nur auf einer Aussage eines anderen Campbewohners. Drei Monate vor dem Prozess schickte der Mann ein Video an einen der Angeklagten, in dem er sich für falsche Anschuldigungen entschuldigteund behauptet: “Ich habe sie verraten, weil ich Probleme hatte, bedroht wurde und Mytilini verlassen musste.” Als er zuvor seine Aussage gegen die Angeklagten gemacht hatte, veranlasste die Polizei, dass er direkt zum Festland gehen kann.

Die Präsidentin des Obersten Gerichtshof hörte elf Zeugenaussagen der 17 Polizist*innen an, die allesamt aussagten,  keinen der Angeklagten erkennen zu können. Sie bat nicht einmal die drei Zeugen der Verteidigung um eine Aussage. Sie sagte: “Polizist*innen in Mytilene tun seltsame Dinge, die ich nicht verstehe. Sie brachten Menschen ins Gefängnis wegen einer Aussage, die dies nicht rechtfertigt. Ab und zu schicken sie ohne Grund Leute zum Obersten Gerichtshof. Es gibt keinen Fall. Die Polizeibehörden in Mytilene sollten sich besser koordinieren. Wenn etwas passiert, solltest du es untersuchen.”

Es war dieselbe Richterin, die ein Jahr zuvor 32 Männer aus der Gruppe der Moria 35 verurteilt hatte, obwohl es keine zuverlässigen Beweise gab.

Vici Angelidou, der Anwalt von vier der Angeklagten, sagte: “Die Richterin und die Jury hatten nicht einmal eine Sitzung, um ihre Entscheidung zu treffen, sie sahen sich an und schafften es in etwa zehn Sekunden direkt.

Die Richterin fand klare Worte für die Anklage gegen die Ungerechtigkeit auf Lesbos, wo Migrant*innen häufig von der Polizei ins Visier genommen werden und bis zu 18 Monate ohne Untersuchung festgehalten werden können. Dennoch hat die Praxis der willkürlichen Verhaftungen und Rechtsvorwürfe nicht aufgehört. Am 28. Februar, 9. Mai und 10. Oktober 2019 wird es weitere Gerichtsverfahren gegen Menschen auf der Flucht von den Lesbos-Inseln geben.

Wir fordern die Polizei und das Gericht von Mytilene auf, diese Übergriffe auf Geflüchtetenproteste und die Kriminalisierung von Personen, die internationalen Schutz in Griechenland suchen, zu stoppen!

Quelle: https://dm-aegean.bordermonitoring.eu/2019/02/23/moria-8-declared-innocent/

[Lesvos] Ongoing Criminalization of Refugee Protests – Upcoming trials against migrants on Lesvos

The criminalization of refugees protesting for their rights on Lesvos Island continues.

In April 2018, 32 people from the Moria 35 who had been arrested arbitrarily following a peaceful sit-in strike were convicted without any reliable evidence. Now, three more trials against refugees will be held at the end of February 2019.

Two of the trials address peaceful protests on the central Sapphous square of Mytilene, Lesvos, in November 2017. 13 adults and 4 minors are charged. The first trial will take place on 21st of February and the defendants are charged for camping on a communal space. The second trial is scheduled for the 28th of February with the charge of attempt to occupy a public space. In addition, some of the defendants are accused for disobedience and others for resistance against the police.

The third trial addresses protests in the Syrian family section in Moria camp on March 14th, 2018. Eight people have been arrested, and five of them have been held in pre-trial detention since. Their court case will take place on the 22nd of February on Chios Island.

A fourth trial against refugees who have been protesting on the central square of Mytilene will follow. The hearing date is the 9th of May 2019. The group has been arrested on the night of 22/23rd of April 2018. They were peacefully protesting against the situation on Lesvos, when they were attacked by a group of about 300 right wing nationalist with Molotov Cocktails, rocks, sticks, and bottles. Until the early morning, the refugees were trapped on the square. While the violent attack took place, and after the violence came to an end, the police did not follow the aggressors but instead turned to the refugees who had been targeted by fascists for hours and took them to the police station. The public prosecutor’s office presses charges against them for the occupation of public space, disobedience and resistance.

The upcoming court cases on the end of February mark another peak in a chain of systematic criminalization of refugees, who are only claiming their rights and protesting against the restriction of movement to the Greek Islands and the inhumane conditions in Moria camp.

Accusations for protests on the Sapphous Square of Mytilini

The events on Sapphous Square

On 20th October 2017, a large group of Afghan refugees left the camp of Moria after violent incidents in the camp. Due to the inhumane living conditions, unequal treatment and the massive overcrowding of the camp, there are frequent outbreaks of violence leaving even uninvolved individuals badly injured.

About forty people refused to go back to Moria camp and stayed on the central Sapphous square in Mytilene, among them families with small children who were later joined by more people with different national backgrounds. For more than a month, the protesters slept on bare ground with only blankets to cover them. When strong rain started, the protestors usually did not spend the night in the square, but found alternate places to sleep for the night, and then returned to the square in the morning. Only some set up thin camping tents. They claimed the conditions were still better than staying in Moria camp.

One of the protesters, a young woman from Afghanistan explained:

“They say you can only leave Moria when you are vulnerable. So they force us to stay there until we are made vulnerable. This is crazy, no one can live in Moria, especially for women it is really dangerous.”

While there was a strong solidarity movement among the Greek and international community, the protestors were also several times confronted by right wing groups on the square.

On November 20th, the municipality called for a general strike with speeches on the square that was joined by nationalist groups. The refugee protesters left the square during this assembly on November 20th and marched on the same day to the UNHCR office to present their demands for freedom of movement.

When they tried to return to the square the next day, they were surrounded by police and harassed by hostile local groups. The police aggressively pushed the refugees aside, surrounded them and evicted the square. During this action, some of the protesters were hurt by the police, including a young child. While the refugee protestors were violently expelled from the square by the police, they did not engage in any violence themselves.The court case

The court case

More than a year later, 17 of the protestors of the Sapphous square events are now facing a trial in court. They were not even officially notified. Most of them have already been recognized as refugees, some live in Athens in the self-organized place “Hotel City Plaza”. The charges against them include camping on a public space, disobedience and resistance against the police. The court dates in Lesbos are the 21st and the 28th of February.

We demand freedom for all accused protestors. The only “crime” they committed is demanding their legitimate rights to be allowed to move freely within Greece instead of being forced to live in the inhumane conditions of the European Hotspot camp Moria. The situation in Moria has been evolving as a result of the EU-Tukey statement that forces asylum seekers to remain on the Greek Islands. A member of Doctors without Borders described Moria as “the worst refugee camp in the world”. We stand in solidarity with all of the accused people.A

Accusations against the Moria 8

On March 14th, 2018 at about 6.15 pm, clashes between migrants and police took place in the Arab family section of Moria camp. Small fires broke out and the police shot teargas in the family section that badly affected the inhabitants, among them many young children. Several families fled the camp.

Three days later, eight individuals – four Iraqis and four Syrians – were arrested and charged for riots against the police endangering human life. The police bases the arrest warrant on the accusation of a single person, an inhabitant of Moria camp who had at that time the function of a community leader for migrants from Iraq.

The community leader claimed to have recognized all of the eight, although it was dark, smoke and teargas was in the air and the faces of the refugees involved in the clashes with the police were covered. Many of the accused migrants reported that they did not even know the community leader personally. At the same time, none of the 17 police men who testified had been able to recognize a single person. The role of community leaders in Moria Camp, which involves appointment using various methods across different nationalities – and approval of the individual by authorities – is undefined and unorganised and leads to many different personalities filling this position.

On the day the former Iraqi community leader testified, his geographic restriction to the island of Lesvos was removed and he was able to leave to the Greek mainland. Repeatedly, community leaders reported that they have been put under pressure by the police to pass on information and were threatened with criminal prosecution themselves, or that it would harm their own asylum claim if they did not cooperate. Moreover, they are offered to be able to leave the horrible conditions on Lesvos if they work as informants. This might have triggered the only witness to make false claims and accuse eight people.

In two cases there is clear evidence showing the innocence of the defendants. One man from Syria was not in Moria at the time of the protest but in the town of Mytilene, as testified by a witness and backed up by a dated photo taken of him in town. When he arrived in the camp, he immediately helped a heavily pregnant woman in front of the camp, who had been badly affected by the teargas. Together with two other witnesses, he brought her to the hospital. The four people only arrived back in the camp at night when the clashes had died down. Another accused man from Iraq was working as translator for the NGO “Moria Medical Support” during the time of the protests.

Five of the accused have been kept in pre-trial detention since ten months awaiting their trial. On Wednesday, the 22nd of February 2019, the trial will be held on Chios Island. After the unjust conviction of the 32 people the year before, it is again likely that the accused will also be convicted without any evidence.

The lengthy pre-trial detention and the charges based on dubious accusations outline another case of criminalization of protests and a violent crackdown on resistance of people protesting.

Both trials are symbolic for the ongoing criminalization of refugees opposing the system of encampment and deportation, imposed at the EU borders.

Freedom for the protesters on Sapphous Square!

Freedom for the Moria 8!

The defendants need support for their court cases.

Cost arise for court fees, expense allowance for lawyers, ferry tickets and accommodation for defendants and witnesses.

We collect donations on:

borderline-europe e.V.
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Donation-Subject: Refugee Support Lesvos

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[Moria35] The case of the Moria 35: a 15-month timeline of injustice and impunity

A report by the Legal Center Lesbos (http://legalcentrelesvos.org/2018/11/29/the-case-of-the-moria-35-a-15-month-timeline-of-injustice-and-impunity):

Updates and 15-month history of trial to the case of the Moria35 from 2018 and 2017:

29th November 2018

On Thursday 18th October, the last of the Moria 35 were released from detention. Their release comes one year and three months – to the day – after the 35 men were arbitrarily arrested and subject to brutal police violence in a raid of Moria camp following peaceful protests, on July 18th 2017.

While the Legal Centre Lesbos welcomes the fact that all 35 men have finally been released, we maintain that none of them should ever have been imprisoned to begin with –– let alone for the 10 to 15 months the majority of the Moria 35 spent in punitive, unlawful incarceration.

And while freedom from unjust imprisonment is one thing, freedom in any
broader sense is a different matter. The legal status of all 35 men is
precarious. Six of them have been granted asylum in Greece, but the
majority are now fighting the rejection of their asylum cases; on appeal
or through subsequent applications which are subject to admissibility.
Three individuals have been deported. One individual was illegally
deported without having exhausted his legal remedies in Greece, while
another individual, having spent 9 months in pre-trial detention only to
be subject to a gross miscarriage of justice at criminal trial, signed
up for so-called ‘voluntary’ deportation.

Despite an abject lack of evidence against any of them, 32 of the Moria
35 were convicted of the crime of Dangerous Bodily Harm against police
officers in grossly unjust criminal trial proceedings that took place in
Chios in April 2018. Although their criminal conviction is being
appealed, these men now live under the shadow of 26-month suspended
prison sentences. By contrast, despite numerous videos, reports and
eyewitness testimonies evidencing brutal police violence against the
Moria 35, the public prosecutor decided to closed its investigation into
police brutality in June 2018. Their basis for closing the investigation
was that any use of force on the part of the police was justified,
because the Moria 35 had resisted arrest. This despite the fact that all
35 men had just been found innocent on the charge of resisting arrest.

From the Greek police’s brutally violent, racist mass-arrest of these 35
men; through the grossly unjust, punitive criminal procedure that they
were subject to; to their release from pre-trial detention in April only
for the majority to be transferred directly into immigration detention
in Moria; the case of the Moria 35 over the past 15 months constitutes a
catalogue of the forms of institutional racism and gross human rights
abuses with impunity that are enabled by the intersection of violent
immigration and criminal justice systems in Europe. The following
timeline sets these out to the best of our knowledge, with links to more
detailed reports.

18 July 2017: Police brutality and arrests
At approximately 10:00 on Tuesday 18th July 2017, refugees of different
nationalities gathered in Moria for the second day in a row of peaceful
protests, denouncing inhumane living conditions and demanding the right
to freedom of movement for everyone trapped in Lesvos. The protest
remained peaceful and calm until police arrived at around 13:00 and
began to use tear gas. Many refugees were trapped outside the camp, some
were trapped inside, there was confusion and inside Moria there were
clashes between a handful of protesters and police officers shooting
teargas and throwing rocks. By 15:00 the camp was calm. However, at
approximately 16:00 several dozen riot police who had just arrived on
the scene entered Moria and violently raided the African section of the
camp. They pulled people out of the iso-box containers they lived in,
brutally assaulted seemingly anyone they encountered including a
pregnant woman, and by 16:15 had made 35 arrests. 34 of the 35
individuals arrested were black. One of the arrestees was urgently
hospitalized due to severe injuries sustained at the hands of arresting
officers.

=> Detailed reports, video footage, and an Amnesty International report
urging investigation into police violence amounting to possible torture
can be found here: https://freethemoria35.wordpress.com/media-reports/

19 July: Criminal proceedings initiated
The 34 individuals who had spent the night in Mytilene police station
were brought into Mytilene court in order for the public prosecutor to
initiate criminal proceedings against them. The individual who had spent
the night in hospital due to police violence remained in hospital.
Arrestees reported having been beaten by the police again in the police
station overnight. Some of the men were still bleeding from visible
injuries and had been denied medical attention. Many were brought into
the courthouse barefoot. Criminal proceedings against the Moria 35 were
initiated by the public prosecutor, on a catalogue of identical charges:

Arson with intent to endanger life – contrary to Article 264 of the
Greek Penal Code
Dangerous bodily harm – contrary to Article 309
Damage of foreign property – contrary to Article 382
Using or threatening violence to force an authority or public official
to execute an act within his capacities or to refrain from a legitimate
act – contrary to Article 167
=>
http://www.legalcentrelesbos.org/2017/07/20/hearing-tomorrow-at-mytilene-court-for-moria35/

21-22 July: Preliminary inquiry
Interrogations by the Investigating Judge took place over the course of
two days. Four of the Moria 35 had this procedure postponed due to the
state’s inability to produce translators in their languages. The
procedure was also postponed for the individual who remained hospitalized.

There were solidarity protests outside the courthouse on both days. Many
of the 35 arrested had not even been present at the morning’s peaceful
protest, let alone the clashes between a small number of protesters and
riot police that ensued following the police’s excessive use of tear
gas. This led witnesses to conclude the arrests were arbitrary: that
people were targeted because of race, nationality, and location within
the camp at the time of the police raid; which itself seemed intended to
collectively punish refugees for organised, peaceful resistance. There
was an absolute lack of evidence against any of the Moria 35.

However, despite all this, the 30 individuals who were interrogated by
the Investigating Judge were formally indicted on the catalogue of
exaggerated crimes detailed above and the case was referred to trial.
Many still had visible injuries and their access to food, water and
medical care had been limited. Given the 48-hour window between arrests
and preliminary inquiry, and the lack of lawyers on Lesvos, all 30
defendants were represented by one lawyer from the Legal Centre.

12 of the defendants filed official complaints in court against the
police for excessive use of force. Many had vulnerability status and/or
serious mental and physical health conditions that should have precluded
pre-trial incarceration, which in any case should be a matter of last
resort under both Greek and International law. Yet pre-trial detention
was ordered for all 30 men pursuant to Article 282 of the Greek Code of
Criminal Procedure due to the gravity of the charges and their deemed
lack of appropriate address, despite all being registered residents of
Moria camp.

=> http://www.legalcentrelesbos.org/2017/07/30/free-the-moria-35/

25-26 July: Transfer to prisons outside Lesvos
Amidst misinformation, lack of translation and defendants’ reports of
police intimidation and racism, the 30 individuals for whom pre-trial
detention had been ordered were transferred from Lesvos and divided
between a prison on the island of Chios, and Korydallos and Avlona
prisons in Athens, which were ill equipped to deal with non-Greek
speakers and made visits from friends, family and lawyers extremely
difficult.

Late July: Preliminary inquiry
Immediately upon being discharged from hospital, the individual
hospitalized for a week due to police violence faced the investigating
judge. Though indicted with the same charges, he was not given a
pre-trial detention order and was released pending trial – though
confined to the island of Lesvos with reporting conditions.

September – November: Conclusion of pre-trial proceedings
The right to free trial under the European Convention of Human Rights
(ECHR) makes it an obligation on the state to provide translation in a
language a defendant understands. However, given the Greek state’s
continued failure to do so in the case of 4 of the Moria 35, by the end
of September, the Wolof-speaking defendant himself produced a translator
and was interrogated by the Investigating Judge. By November, the 3
Bambara-speaking defendants had done the same. Thanks to arguments from
the defense team coordinated by the Legal Centre and HIAS, regarding
residency in Moria, health conditions, and the fact that these men had
duly showed up to court once a month for as long as the state had failed
to produce appropriate translators, the 4 defendants were released with
restrictive conditions pending trial.

All 5 defendants – including the individual hospitalized by police
violence – who had been given restrictive measures were forced to remain
within the open-air prison of Lesvos, and to live in Moria camp: the
very place they had been subject to brutal police violence.

=> http://legalcentrelesvos.org/2017/09/30/september-report-on-rights-violations-and-resistance-in-lesvos/
=> http://legalcentrelesvos.org/2017/11/09/october-report-on-rights-violations-and-resistance-in-lesvos/

13 December: Pre-trial detention extended
Despite applications for release on the basis of severe health
conditions being made by defense lawyers, the Municipal Court renewed
the pre-trial detention conditions for 30 defendants for a further 6
months. There was no legal basis for denying the 30 defendants their
right to liberty and presumption of innocence (Article 5 and Article
6(2) ECHR) by ordering pre-trial detention to begin with, particularly
given that none of the defendants had previous convictions and the
prison-like character of the island of Lesvos itself precludes flight.
Pre-trial detention is disproportionately used against foreign national
defendants in Greece. Renewing such pre-trial detention was unduly harsh
and unlawful. The trial date had still not been announced.

=> http://legalcentrelesvos.org/2018/02/10/january-2018-report-on-rights-violations-and-resistance-in-lesvos/

Late February 2018: Trial date and location announced
The trial date was finally set for 20 April 2018, before a ‘mixed jury
Court’ in Chios. There was no apparent explanation for authorities’
decision to move the trial of the Moria 35 to the island of Chios: away
from the solidarity groups that had been supporting them and the many
witnesses to the events on the day of their arrest present in Lesvos.

14 March: Joint statement
The five members of the Moria 35 under restrictive measures on the
island of Lesvos released a collective statement ahead of their trial.

[Excerpt]:

“Our humanity has been denied since we stepped foot in Europe, the
supposed cradle of democracy and human rights. Since we arrived we have
been forced to live in horrible conditions, our asylum cases are not
taken seriously, and most Africans are denied residency in Europe and
face deportation. We are treated like criminals, simply for crossing a
border that Europeans can freely cross.

Now 35 of us have been accused of rioting, destroying property, and
violence, however it was actually the police who attacked us in a
violent and racist raid on the African section of Moria… It was the
police in full riot gear who attacked unarmed migrants with stones,
batons and tear gas… It was the police who damaged property by breaking
the windows and doors of the containers where we were living. Without
concern for people who were inside they threw tear gas into the closed
containers. They dragged people by their hair out of the containers.
They beat anyone they found with batons, their boots, their fists,
including a pregnant woman. It seems we were targeted only because of
our skin colour – because we are black.”

=> https://freethemoria35.files.wordpress.com/2018/04/statement35en.pdf

10-17 April: International solidarity
In the week running up to the Moria 35 trial there were events, protests
and documentary screenings in solidarity with the Moria 35 across
Europe, using the hashtag #FreetheMoria35.

The mobilisations in Greece linked the case of the Moria 35 to the case
of the Petrou Ralli 8, which was on trial the week after the Moria 35
and which shared many characteristics: refugees detained in inhumane
conditions in a notorious detention centre peacefully raising questions
in protest at their conditions, a police response of brutal violence
causing serious injury (broken bones, head injuries), followed by
seemingly arbitrary arrests, indictment on a catalogue of extreme
criminal charges, and dispersal across prisons in Greece for unlawfully
lengthy periods of pre-trial incarceration. These cases were also linked
to a further analogous case known as the ‘Moria 10’, which involved 10
individuals indicted for clashes in Moria one week before the Moria 35
arrests. The patterns of state violence and institutional racism in
these cases, which shared similar timelines, were seen as evidencing the
systematic nature of repression and criminalization of migrant
resistance to border violence in Greece.

=> https://musaferat.espivblogs.net/en/2018/03/13/call_for_solidarity/

=> http://legalcentrelesvos.org/2018/04/16/release-of-documentary-moria-35/

=> https://www.facebook.com/pg/freemoria35/posts/

=> https://cantevictsolidarityenglish.noblogs.org/post/2018/09/07/petrou-ralli-8-a-conversation-with-the-8-of-petrou-ralli/

=> http://legalcentrelesvos.org/2018/05/10/a-second-trial-to-begin-in-chios-in-continued-criminalization-of-asylum-seekers-in-lesvos/

20-27 April 2018: Trial in Chios
The Moria 35 trial finally began on 20th April 2018, before the ‘Mixed
Jury Court’ on Chios. There were only 4 days of proceedings, which ended
on 27th April. The Legal Centre Lesvos coordinated the defense and at
trial the legal defense team was made up of 6 lawyers from the Legal
Centre, Musaferat, HIAS, Lesvos Solidarity, and Aitima. All defendants
were acquitted of the following charges:

Arson with intent to endanger life – contrary to Article 264 of the
Greek Penal Code

Damage of foreign property – contrary to Article 382

Using or threatening violence to force an authority or public official
to execute an act within his capacities or to refrain from a legitimate
act – contrary to Article 167

However, 32 defendants were found guilty of the following charge:

Dangerous bodily harm – contrary to Article 309

All convicted defendants were given a 26-month suspended prison sentence.

A trial observation committee representing 6 international human rights
organisations attended proceedings, and published a detailed Trial
Observation Report of their findings. Greece is a party to the European
Convention on Human Rights (ECHR) and is therefore obliged under
international law to ‘secure to everyone within (its) jurisdiction the
rights and freedoms’ contained therein. The Trial Observation Committee
found gross breaches of the ECHR to have taken place in respect of the
defendants in the Moria 35 trial. In brief these were as follows––

Article 3 – Prohibition of inhuman treatment

The Committee found the treatment of the Moria 35 defendants to breach
the prohibitions of inhumane treatment under Article 3 ECHR. During the
trial the defendants were given no breaks when they had to go to the
toilet the trial continued without them. They were not provided with
food by the authorities during the duration of each long trial day.

Article 6 – Right to a fair trial

The disproportionate 9 month delay that the Moria 35 were subject to
between arrests and trial constituted a breach of Article 6(1) of the
ECHR, particularly given that 30 of them were subject to detention
conditions which should entail prioritization.

The Greek state systematically failed to provide competent interpreters
in a language the Moria 35 defendants understood. This was the case from
the preliminary inquiry and through the course of proceedings at trial.
At no point were any of the defendants ‘informed promptly, in a language
which he understands and in detail of the nature and cause of the
accusation against him’ Article 6(3)(a) and Article 5(2) ECHR. At the
trial stage, none of the defendants were accorded their right to ‘have
the free assistance of an interpreter if he cannot understand or speak
the language used in court’ as per Article 6(3)(e) ECHR. Translation was
grossly inadequate throughout proceedings. It was not individual: there
was, for example, one translator for 20 French-speaking defendants; and
it was not competent: none of the interpreters were trained or
professional. At one point in proceedings the English translator left
and was replaced by a police officer. There was no Bambara translator
provided for the Bambara-speaking defendant, who was expected to
understand the Wolof translator, himself a refugee, despite not speaking
Wolof.

Lack of translation restricted defendants’ other rights under the right
to free trial, such as their ability to present their case, equality
before the law and equality of arms. These rights under Article 6(1)
ECHR were further violated at trial by the shockingly limited amount of
time each defendant was given to present their testimony. The president
of the court only asked three questions of each of the 35 defendants and
prevented them from saying more. Despite letting the prosecution
witnesses speak for 45 minutes each on average, each of the 35
defendants was only given an average of 7 minutes to speak. Some spoke
for only 3 minutes. Given that all 35 defendants faced maximum prison
sentences of 10 years, and that half of the minutes they were permitted
were taken up with translation; this was deeply unjust. In addition, the
35 defendants shared 6 lawyers. Each lawyer was limited to 11 minutes
for the multiple clients they were representing. This amounted to an
average of 108 seconds of legal defense per defendant.

The report also evidences breaches of the presumption of innocence under
Article 6(2) and impartiality of the tribunal per Article 6(1) ECHR
stemming from the fact that there was no prosecution case against
individual defendants. Evidence on individualized circumstances and
alibis was not permitted. Prosecution witnesses could produce no proof
of the involvement of individual defendants. In the verdict, defendants
were not mentioned individually. Instead the Moria 35 were treated
throughout proceedings as a “guilty group”.

Article 14 – Prohibition of discrimination

Such treatment as a “guilty group” also goes to breaches of the
prohibition of discrimination under Article 14 ECHR. The Committee
report raises concerns that the police raid of solely the ‘African
section’ of Moria despite individuals of various nationalities having
participated in protests was racially biased. Official guidelines for
identification and recognition of suspects were not followed. The report
cites evidence of racist remarks made by the police during arrests:
“black dog”, “this is not Africa”; and racist remarks made by police
officers giving evidence at trial: “they all looked much the same”. In
its conclusion, the Trial Observation Committee report states that “The
35 defendants were not treated in the way other defendants are treated
before the Greek courts, or in the way the ECHR specifies that
defendants should be treated in Europe”.

=> http://legalcentrelesvos.org/2018/04/28/the-moria-35-trial-results-in-conviction-of-32/

=> Trial Observation Report of the Moira 35 case:
http://legalcentrelesvos.org/wp-content/uploads/2018/10/Observation-report-Moria-35-VERSION-COMPLETE-AVEC-LES-ANNEXES.pdf

28 April: From pre-trial incarceration to immigration detention
Following the trial, 5 individuals who had been in prison in Avlona were
transferred to Petrou Rally in Athens. 25 were transferred directly to
detention in Moria, and the 5 who had been confined to Lesvos awaiting
trial traveled back to the prison-like island of Lesvos. The Legal
Centre took on the representation of the men in their asylum cases, with
some support from HIAS.

5 May: Release subject to immigration status
Only the 4 individuals among the Moria 35 who had been granted refugee
status were freed from incarceration. All others were transferred from
penal detention to administrative detention, with recommendations for
their continued detention as asylum seekers because they were seen as a
threat to public security, despite the fact that the court had granted
suspended sentences for all individuals convicted.

10 May 2018: Attempted deportations
The 7 individuals among the Moria 35 whose cases had been rejected on
appeal were scheduled for deportation on 10th May. This despite the fact
that: two of them had been denied legal representation on appeal, which
is a right under Article 44(3) of Greek law 4375; none of them had
exhausted their legal remedies; their criminal convictions were being
appealed; and all of them had claims to residence permits on
humanitarian grounds as victims and/or important witnesses to a serious
crime (police brutality) that was the subject of ongoing proceedings, as
per Article 19A of the amendments to Greek Law 4521 detailed in Law 4332.

However, the deportations of all 7 men were halted at the last minute
thanks to a mobilization of the Legal Centre, the Free the Moria 35
campaign, interventions of the Ombudsman office and the UNHCR, and
petitions to file subsequent asylum applications being made by the legal
team.

=> http://legalcentrelesvos.org/2018/05/05/moria35-update-26-of-the-35-remain-detained/

17 May: ‘Voluntary’ deportation
Having spent 9 months incarcerated only to be subject to a gross
miscarriage of justice, one of the Moria 35 gave up on the Greek
‘justice’ system altogether, signed for ‘Assisted Voluntary Return’ and
was deported to Turkey.

13 June: Deportations
Another 2 of the Moria 35 were deported to Turkey on the morning of 13th
June. Both men were had not exhausted their legal remedies in Greece.
One individual was deported on this day despite still having the legal
recourse of appealing in administrative court open to him. He had
received new evidence in the form of original documents corroborating
his claim for asylum or subsidiary protection. The other individual had
been declaring his express desire to exercise his right to appeal the
rejection of his asylum claim to police for days preceding his
deportation. Lawyers had also spoken to the police department informing
them of their intention to submit an appeal to the asylum service on his
behalf. Yet despite this, both men were deported to Turkey and within a
few weeks to their home countries.

=> http://www.legalcentrelesbos.org/2018/06/14/report-on-rights-violations-and-resistance/

June: Impunity in the police brutality case
Despite the fact that all of the Moria 35 had been found innocent on the
charge of resisting arrest, and despite extensive evidence of police
violence; in June the public prosecutor closed the investigation into
the police brutality that took place on 18th July 2017, on the basis
that there was a lack of evidence, and that the individuals who had
submitted claims against the police had been resisting arrest so the
police’s use of force was necessary.

May – July: Gradual release
In the months that followed the trial, 16 of the Moria 35 were gradually
released. All of the individuals released within a year of their initial
arrest still had pending asylum cases, either at first instance or on
appeal. The 7 who remained incarcerated had cruelly had their
imprisonment due to criminal proceedings seamlessly substituted for
imprisonment due to asylum proceedings: one man whose case had been
closed while he was in prison and unable to reopen it, and 6 who had
been rejected at second instance, but had submitted subsequent applications.

1 September
One of the Moria 35 was finally released, on his asylum case finally
being reopened.

5 September
Of the 6 of the Moria 35 who remained imprisoned in September, 2 men
were particularly vulnerable. They were desperate, suicidal, and had
both attempted suicide on different occasions during the 14 months they
had been incarcerated. One of the individuals was quoted as saying; “We
are not alive in here, so why would we continue to live?”

Both men were finally released on 5th September.

9 – 18 October 2018
The final 4 of the Moria 35 were released over the course of 10 days.

The Legal Centre Lesvos will continue to document the institutionalized
racism, impunity and gross human rights violations associated with this
case, and to fight for justice for the Moria 35. The criminal
convictions of 32 of the Moria 35 have been appealed. At the time of
writing an appeal date has not yet been given.

“…the authorities can not stop the truth from coming out about how
Greece and Europe treat migrants in Lesvos. It is the violent attack by
the police against African migrants which must be investigated. It is
the police who must be brought to justice.”

(Statement of 5 of the Moria 35, March 2018)

[Lesbos] Hausbesetzungen und Repression auf Lesbos (Griechenland)

Wir dokumentieren einen Artikel von Freund*innen aus Lesbos:

Am 22. Juli 2016 eröffnete (zeitlich parallel zum No Border Camp in Thessaloniki) nach zweimonatiger Vorbereitung die No Border Kitchen (NBK) Lesbos in einer alten Fabrik ein Social Center. Dieses war ein Ort an dem Menschen den miesen Bedingungen aus dem Lager Moria entfliehen konnten. Dort gab es einen Bereich zum Ausruhen, Reden, Schachspielen, Handyladen… Es gab Snacks und Getränke sowie rechtliche Informationen. Es existierte ein separater Frauenraum und ein Kinderspielbereich. Diese Zeit ist Allen in starker Erinnerung als ein solidarisches Miteinander geblieben.

Nach wenigen Tagen wurde die Fabrik auf Antrag der Eigentümerin (Alpha Bank) geräumt, begleitet von großem Protest und Solidaritätsaktionen.

Die Besetzung der Fabrik lief jedoch weiter, als „stille“ Besetzung wohnten im „Old Squat“ fast ein Jahr bis zu 70 Menschen zeitgleich aus aller Welt selbstverwaltet zusammen.

Am 28. April 2017 morgens um 7 kamen die Ortspolizei sowie Polizisten der Spezialeinheit OPKE zur Räumung. (Tage zuvor hatten Arbeiter das Fabrikgelände mit einem Natodrahtzaun umgeben.) Mehr als 30 Leute wurden in den Hof gebracht. Alle Personen, die wie Refugees aussahen, wurden in eine Ecke gesammelt und in der Polizeiwache in Zellen eingesperrt. Alle Personen, die europäisch aussahen, wurde ebenfalls zur Wache gebracht, konnten aber auf dem Flur warten.

Nach vielen Stunden des Wartens wurde erklärt, dass allen Beschuldigten Vandalismus und Hausfriedensbruch vorgeworfen werde. Fingerabdrücke und Fotos wurden gemacht. Alle wurden im Laufe des Tages freigelassen.

Die Räumung war keine Überraschung, in den Monaten zuvor wurde die Repressionen gegen Geflüchtete und auch gegen solidarisch agierende Mensch mit Papieren stärker. Die Räumung war nicht das Ende, sondern der Begin von Repressionen, Verhaftungen, Gefängnisaufenthalte und Abschiebungen wurden häufiger (siehe auch MORIA35).

Mieserweise veranlasste die Alpha Bank die Räumung, obwohl sie nichts mit dem Gebäude vorhatte. Das selbstverwaltete Wohnprojekt ist seitdem wieder ein altes ungenutztes Gebäude, das nun 24/7 von einer Security bewacht wird. Auf dem NBK Blog zur Räumung: “What was destroyed by the state and capitalism was not just a building. It was a home. It was a community. It was a place for friendship, for solidarity, for struggling together against this border and this system that creates them

Insgesamt 35 Personen (mit und ohne europäische Pässe) sind des Hausfriedensbruchs und Vandalismus angeklagt. Darüber hinaus soll es einen dritten Anklagepunkt geben, der bisher nicht bekannt gegeben wurde.

Termin für den Prozess ist der 16. Oktober 2018, Mytilini (Lesbos)

Das Social Center der No Border Kitchen Lesbos bestand in anderer Form noch mehr als ein Jahr weiter: Zunächst einige Wochen am der Fabrik gegenüberliegenden Strand. Dann nach einer erneuten Vertreibung durch die Cops in einer vom Stadtzentrum weiter entfernt liegenden Bucht.  Im Zuge der Androhung einer erneuten Räumung des Strandcamps und des aufgekommenen Winters wurde nach und nach drei leerstehende Häuser in der Nähe bezogen. Ein Haus wurde eine Weile weiter auch als Social Center genutzt.

Nach der Räumung eines dieser Häuser („Casa Blanca“), das von Leuten mit und ohne Papiere bewohnt war, wurde nur Menschen mit gültigen Reisepapieren angeklagt. Besonderheit des Verfahrens: der Mieter stellte Strafanzeige und nicht der Vermieter. Es kam im November 2017 zu einer Einigung zwischen den Anwälten des Mieters und der Beschuldigten, so dass das Verfahren ohne Urteil und ohne Strafe beendet wurde. Der Besitzer selbst ist nie aufgetaucht.

Auch die beiden anderen Häuser („Big Squat und „Chapati House“) erhielten immer wieder ungebetenen Besuch. Die Cops gingen teils brutal durch jeden Raum, verlangten Ausweise/Papiere, schlugen die Leute und/oder verhafteten diese. Einige Leute wurden nach Kontrolle der Papiere freigelassen, andere blieben brutalerweise Wochen oder Monate im Knast und wurden dann abgeschoben. Die Häuser wurden bisher nie endgültig geräumt und Anklage wegen Hausbesetzungen wurde gegen niemanden erhoben.

Im Herbst 2016 wurde ein besetztes Haus in der Stadt Mytilini („Villa“) nach nur 2 Wochen Besetzung geräumt. Es wurde gegen 4 Personen (davon 2 Refugees) Anklage erhoben. Es kam zu einer Verurteilung: 11 Monate auf Bewährung bzw. 15 Monate auf Bewährung für eine Person, die nicht bereit war Fingerabdrücke abzugeben.

 

 

 

[Lesbos] Pogrom auf Lesbos im April 2018

Wir dokumentieren einen Artikel von Freund*innen aus Lesbos:

In der Nacht vom 22. April 2018 griffen eine Gruppe von 200-300 Faschisten eine große Gruppe von Geflüchteten auf dem zentralen öffentlichen Platz in Mytilini auf der griechischen Insel Lesbos an. Der Pogrom dauert die ganze Nacht an und ließ eine Reihe von Verletzten zurück. An Ende wurden nicht die Nazis, sondern die attackierten 120 Geflüchteten verhaftet.

Einige Tage zuvor war eine Gruppe geflüchteter Menschen aus dem überfüllten Lager Moria auf den Sappho Square umgezogen. Die Gruppe besetzte den zentralen Platz in Mytilini und blieb dort Tag und Nacht. Aktueller Anlass war, dass aufgrund mangelnder medizinischer Versorgung im Lager ein Mensch (im Krankenhaus) starb. Der Protest richtete sich aber auch generell gegen die gefängnisartige Situation im Lager Moria.

Jeden Sonntag findet an der Stadthalle in Mytilini eine kleine Militärparade mit Flaggenhissen statt. Am Sonntag, den 22. April kamen die Faschisten aus ganz Griechenland zur Parade und zogen dann zum Sappho Square. Die Cops waren bereits dort und formierten eine Absperrung zwischen den Menschen auf dem Platz und den Faschisten. Etwa um 21 Uhr gab es den ersten Angriff: aus den Reihen der Faschisten flogen Fackeln und Steine auf die Protestierenden. Diese waren vorbereitet und hatten zusammen mit Dutzenden griechischen und internationalen Unterstützer_innen einen Kreis um Kinder, Frauen und Alte gebildet und zum Schutz ein Zelt aus Decken errichtet.

Die Cops verhandelten mit beiden Gruppen. Die Protestierenden waren entschlossen zu bleiben, die Faschisten wollten dies um jeden Preis verhindern. Geflüchtete, die zur Unterstützung der Protestierenden aus dem Lager Moria hinzukommen wollten, wurden durch die Cops gestoppt und zum Lager zurückgebracht. Das Lager wurde geschlossen.

Ein neuer Angriff folgte, diesmal wurden Böller geworfen, brennende Mülltonnen wurden durch die Polizeiabsperrung geschoben. Faschisten versuchten immer wieder durch die Polizeireihen zu brechen.

Im Laufe der Nacht wurde viele Verletzte weggetragen, teils bewusstlos oder mit blutenden Kopfwunden nach Steinwürfen. In einem nahliegenden Gebäude versorgten solidarische Menschen Verletzte. Es dauerte lange bis der erste Krankenwagen eintraf. Dank der solidarischen Strukturen auf der Insel waren schnell Ärzt_innen vor Ort.

Der Mob der Faschisten wuchs auf mehrere 100 Leute an. Zwei Polizeibusse hatten die Sicht zwischen den Protestierenden auf dem Platz und den Faschisten abgesperrt. Die Decken gaben zwar den Kindern und alten Leuten einen gewissen Schutz, aber die Knallkörper explodierten immer wieder zwischen den Menschen. Es flogen immer weiter Steine etc. auf die Leute auf dem Platz. Trotz der großen Gefahr und den vielen Verletzten blieben die Leute auf dem Platz beeindruckend ruhig und gefasst und schmissen nicht zurück. Sie wollten um keinen Preis zurück nach Moria.

Kleine Gruppen von Faschisten versuchten von allen Seiten näher an die Protestierenden heranzukommen. Es flogen permanent Gegenstände darunter große Steine, Molotowcocktails und große Böller. Die Faschisten nahmen den gewaltsamen Tod von Protestierenden in Kauf.

Die Cops nutzen dann Tränengas, Pfefferspray und ihre Knüppel, um die Rassisten/Faschisten auf Distanz zu halten. Dazu waren aber nur sehr wenig Cops vor Ort. Viele von ihnen waren damit beschäftigt, Geflüchtete in Moria festzuhalten. (Diese Nacht enttarnte das rassistische Gesicht der griechischen Cops.)

Um 4 Uhr morgens begannen die Cops, die Menschen auf dem Platz zusammenzutreiben und Unterstützer_innen mit Pfefferspray zu attackieren. Da die Geflüchteten nicht freiwillig in die bereitgestellten Polizeibusse einsteigen wollten, setzten die Cops Pfefferspray und physische Gewalt ein. Das führte zu brutalen Szenen: Die Cops traten Leute oder zog sie an ihren Haaren über den Platz. Unfassbar – nachdem die Menschen 8 Stunden von Faschisten attackiert wurden, wurden sie von den Cops verhaftet und ins Gefängnis gebracht.

Alle 122 Personen (120 protestierenden Geflüchtete und zwei solidarische Griech_innen wurden noch am selben Tag freigelassen. Es gibt drei Anklagepunkte: Besetzung eines öffentlichen Platzes, Widerstand gegen die Staatsgewalt und Aufruhr.

Die Verhandlung soll am 9. Mai 2019 stattfinden.

Die Behörden haben bisher keine Anklage gegen die Angreifer erhoben. Nach Angaben in den lokalen Medien soll gegen 17 Faschisten Anklage erhoben werden, wenn die polizeilichen Ermittlungen abgeschlossen sind.

Genoss_innen beschrieben die Nacht als brutale Niederlage. Umso stärkender war die wenige Tage stattfindende Antifaschistische Demo mit 500 solidarischen Leuten. (Verglichen mit der Zahl der Einwohner_innen entspricht dies einer Demo in Hamburg mit rund 20.000 Leuten)

In den Wochen nach dem brutalen Überfall werteten Antifaschist_innen zusammen mit solidarischen Anwält_innen unzähliges Bildmaterial aus und erstattet Anzeige gegen die Angreifer.

Nach Medienangaben haben erst Anfang November 2018 Polizeifahnder 26 Griechen identifiziert, die im April Migranten und Polizisten auf der Insel Lesbos attackiert hatten. Laut Angaben der griechischen Polizei wird den Beschuldigten unter anderem Widerstand gegen die Staatsgewalt und schwere Körperverletzung vorgeworfen.

[Moria35] Drohende Abschiebung von sieben Personen der Moria35 in die Türkei

URGENT ACTION NEEDED:

Seven of the #Moria35 face deportation on Thursday. In a process fraught with procedural violations, they have had their applications for asylum rejected. After over a year of dehumanizing treatment, from Moria Camp, to the viscous attack by the police, followed by nine months of unjust imprisonment, they now face being sent to Turkish prison, and likely deportation to the countries they fled. Furthermore, all are eligible for humanitarian protection in Greece as victims or witnesses of a serious crime. Three have themselves filed complaints against the police for the attack against them, and there is an open ongoing investigation initiated by the public prosecutor against the police, for which all seven are important witnesses. Their deportation will not only violate their rights to due process, but will ensure the continued impunity of the police in their policies of violent repression in the Greek hotspots. To stop the deportation contact the Lesvos Police at +30 22510 37721, 58800, 58803 and the Regional Asylum Office at +30 2251032323 or pga.lesvou@asylo.gov.gr, #freethemoria35 #lesvos #refugeesgr

Την Πέμπτη οι 7 από τους #Moria35 είναι για απέλαση ενώ οι αιτήσεις τους για άσυλο έχουν απορριφθεί. Ένα χρόνο απάνθρωπης αντιμετώπισης στον καταυλισμό της Μόριας, τη βίαιη αστυνομική επίθεση και την απαράδεκτη 9-μηνη φυλάκισή τους, τώρα θα σταλούν σε τουρκική φυλακή και ενδεχόμενη απέλαση πίσω στις χώρες απ’όπου το έσκασαν. Όλοι τους έχουν το δικαίωμα ανθρωπιστικής προστασίας στην Ελλάδα ως θύματα ή μάρτυρες σοβαρών εγκλημάτων. Οι τρεις έχουν καταγγείλει την αστυνομία για τις επιθέσεις εναντίον τους και ο Εισαγγελέας κάνει έρευνες κατά της αστυνομίας στις οποίες και οι εφτά είναι μάρτυρες. Οι απελάσεις τους όχι μόνο παραβιάζουν το δικαίωμα δίκαιων διαδικασιών αλλά έτσι διασφαλίζεται και η συνέχιση της αστυνομικής αυθαιρεσίας και της πολιτικής βίαιης καταπίεσης στους ελληνικούς προσφυγικούς καταυλισμούς. Για να σταματήσουν οι απελάσεις επικοινωνούμε με την Αστυνομία Λέσβου 22510 37721, 58800, 58803 και την Περιφερειακή Υπηρεσία Ασύλου 2251032323 ή pga.lesvou@asylo.gov.gr #freethemoria35 #lesvos #refugeesgr

https://www.facebook.com/LesvosLegal/posts/1836440213061350

[Moria35] Rassismus im Gerichtssaal – Urteil gegen die Moria 35 auf Chios

Der folgende Artikel wurde von einer Genossin der Kampagne verfasst, die den Prozess auf Chios begleitet hat. Er ist auf Englisch unter http://www.legalcentrelesbos.org/2018/04/28/the-moria-35-trial-results-in-conviction-of-32/ zu finden.

Rassismus im Gerichtssaal – Urteil gegen die Moria 35 auf Chios

Der Hammer fällt im kleinen Gerichtssaal der griechischen Insel Chios. In den Gesichtern von 35 geflüchteten Menschen zeichnet sich Verwirrung und Verzweiflung ab. Sie sitzen in enge Reihen gedrängt, umstellt von bewaffneten Polizisten. 32 der 35 Angeklagten wurden in einem viertägigen Verfahren kollektiv wegen der Verletzung eines Polizeibeamten verurteilt. 26 Monate sollen sie nun ins Gefängnis, auch wenn diese Strafe vorübergehend aufgeschoben ist.Die Verhandlung wurde von einem unabhängigen Komitee internationaler Menschenrechtsbeobachter begleitet. Der Sprecher James Nichol ist überzeugt: „Diese Prozesse hätten niemals stattfinden dürfen. Von Anfang an gab es keinerlei belastbare Beweise gegen die Angeklagten und es unfassbar, dass sie auf dieser Grundlage auch noch verurteilt wurden.“

Die 35 Männer waren am 18. Juli auf der Nachbarinsel Lesbos im Flüchtlingslager Moria festgenommen worden. Die Protestierenden hatten gefordert, dass alle Menschen, die seit über sechs Monaten im überfüllten Lager Moria leben müssen, auf das Festland weiterziehen dürfen. Die vornehmlich afrikanische Gruppe hatte sich seit dem Winter 2016/17 organisiert, nachdem mehrere Menschen vor Kälte und wegen der mangelhaften medizinischen Versorgung im Lager zu Tode gekommen waren. Sie schrieben Briefe an das Europäische Parlament, verhandelten mit der Camp-Leitung und veranstalteten friedliche Demonstrationen. Am 17. Und 18. Juli 2017 mündete der Protest in Sitzstreiks vor dem Europäischen Asylbüro innerhalb des Lagers Moria. Die Polizei zerstreute die Menschenmenge und die Situation eskalierte: Videos zeigen, wie Polizisten gezielt Tränengas auf die DemonstrantInnen schießen und Steine werfen. Einige der Protestierenden setzten sich ihrerseits zu wehr: Gegenstände fliegen durch die Luft, Autos werden beschädigt und kleinere Feuer breiteten sich aus.

„Es war eine völlig willkürliche und gewaltsame Festnahme“

Aus den Zeugenaussagen und zahlreichen Berichten der Angeklagten geht klar hervor: Die gewaltsamen Festnahmen der Geflüchteten fanden erst eine Stunde statt, nachdem sich die Unruhen gelegt hatten. Fast alle der Angeklagten sagten aus, noch nicht einmal Teil der friedlichen Demonstrationen gewesen zu sein. „Die Polizei kehrte mit gepanzerten Spezialeinheiten zurück“, berichtet Lorraine Leete, eine als Augenzeugin geladenen Anwältin. „Es waren völlig willkürliche und gewalttätige Festnahmen in der afrikanischen Sektion des Lagers. Menschen wurden nur aufgrund ihrer Hautfarben aus ihren Wohn-Containern gezogen und noch geschlagen als sie auf dem Boden lagen. Manche verloren das Bewusstsein, es gab Knochenbrüche. Es war eine schreckliche Szene, die Polizei war völlig außer Kontrolle.“

Video: Police Violence – Raid of Moria camp, Lesvos https://www.youtube.com/watch?v=dmVmfBK1ADA&feature=youtu.be

Die Staatsanwaltschaft sieht dies anders. Die Polizei habe nur diejenigen festgenommen, die Steine geworfen hätten und würde hart arbeiten, um MigrantInnen zu schützen. Dennoch kündigt die Staatsanwältin an, Untersuchungen gegen 11 Polizeibeamte aufzunehmen. Doch sie verweist in ihrer Anklage darauf, dass Griechenland in einer Wirtschaftskrise und „überwältigt von Immigranten sei“. Griechenland täte das Beste was es könne um Flüchtlingen zu helfen, denn „Menschlichkeit liege den Griechen in den Genen“.

Ein Angeklagter nach dem anderen legte Zeugnis ab, wie er von der Polizei niedergeschlagen, bespuckt und rassistisch beleidigt wurde. Alle bis auf einen der Betroffenen waren Schwarze. „Wenn ich mich frage, wieso diese unfassbar gewalttätigen Festnahmen stattgefunden haben, bin ich überzeugt, dass ein Großteil der Polizisten aus rassistischen Beweggründen gehandelt hat“, erklärt Nichol vom internationalen Beobachtungs-Komitee.Dies erlebte auch Ester A. aus Nigeria. Als sie Schüsse und Schreie hörte, versteckte sie sich mit Freunden in ihrem Wohncontainer. Vor Gericht berichtet die junge Frau, wie ein Container nach dem anderen von der Polizei aufgebrochen und durchsucht wurde. Ein Mann, der sich im selben Raum befand, versteckte sich unter dem Bett. Doch die Polizei fand ihn und schlug ihn bis er das Bewusstsein verlor. Eine hochschwangere Frau, die ihm zu Hilfe eilen wollte, wurde ebenso geschlagen und beide mussten ins Krankenhaus eingeliefert werden.

Verurteilt trotz Alibi

Keiner der Angeklagten konnte im Prozess individuell identifiziert werden. Einige der Verurteilten präsentierten Alibis für die Zeit der Proteste, die nicht weiter geprüft wurden. Abdoul M. aus dem Senegal hatte während der Zusammenstöße nachweislich einen Termin bei einem Psychologen von „Ärtzte ohne Grenzen“ in der nächstgelegenen Stadt Mytilene. Er berichtet: „Als ich im Nachmittag aus der Stadt im Lager ankam, war alles ruhig, die Proteste waren vorbei. Doch als ich ins Camp in Richtung des Asylbüros ging, kam ein Polizist und wollte mich festnehmen. Plötzlich kamen drei weitere Polizisten und schlugen auf mich ein, bis ich das Bewusstsein verlor.“ Erst nach einigen Stunden fand ihn ein Ärzte-Team und brachte ihn ins Krankenhaus, wo er am späten Abend das Bewusstsein wiedererlangt.  Viele weitere Unstimmigkeiten zeigten sich im Gerichtssaal. Angeklagte und Zeugen wurden mehrfach in harschem Tonfall unterbrochen und Aussagen vorzeitig beendet. Zudem erhielten die Angeklagten während des gesamten Sitzungszeit und in Pausen keinerlei Nahrung und kaum Wasser. Einer der verurteilten Geflüchteten berichtete, dass lediglich abends im Gefängnis Essen zur Verfügung gestellt würde. Insbesondere die Übersetzung stellte ein großes Problem dar. Die Angeklagten bekamen nach circa einstündigen Diskussionen nur eine Übersetzung von ein bis zwei Sätzen zu hören. Der Übersetzer für die afrikanischen Sprachen Bambara und Wolof, selbst ein Geflüchteter aus Chios, sprach einen anderen Dialekt und konnte sich kaum mit den Angeklagten verständigen. Obwohl er sich krank meldete, wurde er bis zum letzten Tag der Verhandlung als Übersetzer eingesetzt, was zu schwerwiegenden Missverständnissen und Widersprüchen in der Aufnahme der Aussagen führte. Wenn die Übersetzung unmöglich wurde, halfen andere der Angeklagten aus und übersetzten in gebrochenes Französisch, das dann über drei Ecken ins Griechische übersetzt wurde. Die Englisch-Übersetzerin wurde nach der Hälfte der Prozesse von der Richterin kurzerhand während einer Vernehmung einer Zeugin durch einen Polizisten ersetzt, der zuvor den Gerichtssaal bewachte.

„Aus politischen Gründen wäre kein Freispruch möglich gewesen“

Das Urteil setzt ein Zeichen. AnwältInnen und BeobachterInnen sind sich einig, dass es eine stark politisierte Entscheidung war, die einmal mehr zeigen soll: Widerstand gegen die Zustände in den überfüllten Lagern wird nicht geduldet.Der EU-Türkei Deal, in dessen Folge Geflüchtete seit April 2016 auf den griechischen Inseln festgehalten werden,  bleibt daher ungebrochen. Dabei hatte der Griechische Staatsrat selbst nur drei Tage vor dem Prozessauftakt gegen die Geflüchteten entschieden, dass die Begrenzung der Bewegungsfreiheit auf die griechischen Inseln nicht rechtens sei. Das Gericht berief sich dabei ebenso wie die Geflüchteten auf die unmenschlichen Lebensbedingungen in den sogenannten Hotspot-Lagern. Doch nur zwei Tage später wurde diese Entscheidung de-facto durch eine Asylrechtsreform gekippt und kurz darauf die symbolträchtige Verurteilung von 32 Menschen, der Moria 35 herbeigeführt.

Die Verteidigung der Verurteilten Vassilis Kerasiotis und Gina Palaialogou legten unmittelbar nach Ende des Prozesses Berufung ein. Bis eine Entscheidung gefällt ist, sind alle Verurteilten auf freiem Fuß. Palaialogou kommentiert das Urteil: “Es war eine Kompromiss-Entscheidung. Aus politischen Gründen wäre ein Freispruch in erster Instanz kaum möglich gewesen. Dann hätten es einer Rechtfertigung und Kompensation dafür bedurft, dass die Angeklagten vor dem Prozess schon neun Monate im Gefängnis festgehalten wurden und die Polizei-Aussagen hätten falsifiziert werden müssen.

“Während die Moria 35 vorab frei sind, hält die Kriminalisierung von Geflüchteten auf den griechischen Inseln hält an. Während der laufenden Gerichtsverhandlung in Chios wurden auf Lesbos erneut Geflüchtete festgenommen und angeklagt. Als Protestaktion gegen die Zustände im Lager Moria hatten sie sich auf dem zentralen Sapphous Platz von Mytilene niedergelassen. In der Nacht vom 22.4. wurden die Menschen über Stunden von Faschisten mit Steinen und Feuerwerkskörpern beworfen. Doch die Polizei nahm bisher keinen der Straftäter fest. Stattdessen wendete sie sich– nachdem sich die Faschisten zurückgezogen hatten  – gegen die Geflüchteten und brachten diese zur Polizeistation. Gegen 120 Geflüchtete und zwei GriechInnen, die die Menschen unterstützt hatten, wurde Anklage erhoben.

[Moria35] Urteil im Verfahren gegen die Moria35

trial ended with 3 found not guilty and 32 guilty. This unjust ruling has been appealed, but prison sentence for the 32 has been suspended and they will be released. After 9 months of unjust detention, the 35 will finally be free!

Mehr Infos unter: https://twitter.com/lesboslegal

[Moria35] Start des Gerichtsprozesses gegen die Moria35+2

Am vergangenen Freitag, den 20. April 2018, hat auf Chios (Griechenland) der Prozess gegen die insgesamt 37 Angeklagten im Moria35+2 Verfahren begonnen. Es wurden die Anklageschriften verlesen und Polizist*innen als Zeug*innen gehört. Am kommenden Donnerstag, den 26. April 2018 wird der Prozess fortgesetzt, es werden Anträge der Verteidigung erwartet.

Für Hintergründe zum Fall der Moria35+2 können wir euch das folgende gerade veröffentlichte Video auf freethemoria35.wordpress.com empfehlen.

Wir haben leider gerade nicht so viel Kapazitäten, werden aber in den kommenden Tagen einen ausführlicheren Bericht zum Prozess veröffentlichen.

Ansonsten sind informative Kanäle zu aktuellen Infos zum Prozess das Legal Center Lesbos , der Blog der Kampagne FreeTheMoria35 und der Blog Musaferat Lesvos, auf dem es einen Bericht zum ersten Prozesstag gibt.

Und wir möchten daran erinnern, dass am kommenden Freitag, den 27. April 2018, in Athen (Griechenland) der Prozess gegen die Petrou Ralli 8 beginnen wird, ein Fall, der vergleichbar mit dem der Moria35+2 ist. Mehr Infos findet ihr hier.

Our passion for freedom is stronger than all prisons!