Category Archives: Balkanroute

[Hernals6] Solidaritätserklärung mit den inhaftierten Hernals6 in Wien (Österreich)

We from the “You cant evict solidarity”-solidarity-campaign declare our solidarity with the imprisoned and accused Hernals6 in Vienna and demand their release!

From the lager Moria on Lesbos to the deportation prison Hernalser Gürtel in Vienna, people on the move are resisting the racist and inhuman EU-border-regime and its system of deportation and imprisonment. We stand in solidarity with the six people from Hernalser Gürtel that set their cell in fire in September 2018 to protest against their deportation. As the Austrian governments and medias repressive answer is accusation and imprisonment of the protesters in the prison in Vienna, we will not let ourselves be intimidated and call to support the accused in the upcoming trial and resist the inhuman EU-border-regime.

Our passion for freedom is stronger than all prisons!

More Infos on the case on https://freepazhernals6.noblogs.org.

[Röszke11] Kommt Ahmed H. bald frei?

Im Januar erreicht uns die Nachricht, dass Ahmed H., die letzte Person der Röszke 11 die noch in Haft in Budapest war, nach dreieinhalb Jahren Haft endlich freigelassen werden soll. Über die anstehende Freilassung hat Amnesty International Ungarn einen Artikel geschrieben (s.u.). Es zeigt sich, dass die ungarische Regierung über die Freilassung nicht sehr erfreut ist. Es gibt auch keine Fortschritte bei der Freilassung und Ahmed ist weiter in Haft. Sobald es mehr Informationen zu seiner aktuellen Situation gibt und er tatsächlich frei ist, werden wir hier darüber berichten. Free Ahmed H.!

Artikel von Amnesty International Ungarn (https://www.amnesty.eu/news/hungary-release-of-syrian-man-wrongly-convicted-of-terrorism-an-overwhelming-relief/?utm_source=ECRE+Newsletters&utm_campaign=58311b223a-EMAIL_CAMPAIGN_2019_01_22_12_40&utm_medium=email&utm_term=0_3ec9497afd-58311b223a-422315073):

Hungary: Release of Syrian man wrongly convicted of terrorism, an “overwhelming relief”

• Spokesperson available on the groundAhead of tomorrow’s early release of Ahmed H, a Syrian man who was unfairly jailed for “complicity in an act of terror” during clashes with police at the Serbia-Hungary border in September 2015, Eda Seyhan, Amnesty International’s Europe Counter Terrorism Campaigner, said:“After spending three-and-a-half years behind bars, Ahmed will finally be reunited with his wife and two young daughters. His release is an overwhelming relief for the family, but the fact is he should never have been prosecuted, let alone convicted, for this offence in the first place.

“The absurd charges against Ahmed were emblematic of the systematic scapegoating of refugees and migrants, and those seeking to defend them. His prosecution was a potent symbol of Prime Minister Orbán’s ‘illiberal democracy’. It had nothing to do with justice but was instead part of the Hungarian government’s draconian crackdown on human rights.

“By blatantly misusing terrorism-related provisions and riding roughshod over the law in their treatment of Ahmed, the Hungarian authorities showed they will stop at nothing to demonize refugees and migrants.”

Ahmed is expected to fly back to Cyprus to be reunited with his family soon after his release.

Photos and footage available are here (will be updated after his return to Cyprus) https://adam.amnesty.org/asset-bank/images/assetbox/02b445c9-8e7b-4be0-a31e-7411960c79d6/assetbox.html

For more information or to arrange an interview on the ground contact Aron Demeter demeter.aron@amnesty.hu or +36 709401043 or stefan.simanowitz@amnesty.org / +447936766445 or +44 2030365599
In August 2015, Ahmed left his family home in Cyprus to go and help his elderly parents and six other family members flee Syria and find safety in Europe. One month later, they found themselves among hundreds of refugees stranded at the Hungarian border after police fenced off the crossing with Serbia.

Clashes broke out as some refugees attempted to get through. Hungary’s police responded with tear gas and water cannon, injuring dozens. Some people threw stones, including Ahmed. But news footage also clearly shows Ahmed using a megaphone to call on both sides to remain calm before the clashes.

For this, a Hungarian court found him guilty of involvement in an “act of terror”, under Hungary’s extremely vague counter-terrorism laws, and sentenced him to 10 years in prison, later reduced to 7 years and then 5 with eligibility for early release.

[Harmanli21] 4 Angeklagte weiter in Haft – andere zur “freiwilligen” Rückkehr gezwungen

Ein Artikel eines Genossen von bordermonitoring.eu (https://bulgaria.bordermonitoring.eu/):

Harmanli 21: Four stay in Lyubimets – the others have asked for repatriation

On the 24th and 25th of October 2018 another court session against the Harmanli 21 took place. The session was attended by seven people out of the 10 people who attended the last court cases. It was reported, that the three missing people have already asked for repatriation and they have returned to Afghanistan. Furthermore three other people out of the seven had as well asked for their repatriation. That means that at the moment four out the initial 21 accused are continuing to stay in the closed facility of Luybimets. They claimed that they will struggle to prove their innocence.

During the two days of the trial in October 30 witnesses of the events from the 24th of November 2016 were testifying. Many of them were representatives of the riot police from Kazanlak, Pleven and Plovdiv and some employees of the State Agency for Refugees (SAR), in particular the ones who are working in the Open Camp of Harmanli. Since now, no accused migrant was allowed to speak about his own perspective. Because of that since the beginning of the trial the police violence was not mentioned once in front of the court. Although the official and appointed defenders (from the state) were shortly asked about it, but they claimed that the accused did not say anything on this topic.

It is interesting to hear that during the quarantine, the camp was totally overcrowded and  it is quite astonishing that the access to the working places of the SAR employees at the open camp in Harmanli was not denied. Neither police members nor SAR workers could identify the accused migrants as part of the group of 50 people who were rioting in November 2016 – out of several thousands who were living there during this moment and protesting peacefully.

Bordermonitoring Bulgaria (BMB) notes that it is very obvious that the Bulgarian State is not interested in a clear enlightenment of what happened on the 24th of November 2016. Instead of that people, who once fled their country and once were registered as asylum seekers in Bulgaria, are urged to leave the country ‚voluntarily‘

Spendenaufruf für die Balkanroute: No Border – No Nation – Just People

Liebe GenossInnen, FreundInnen und alle da draußen, denen das Schicksal anderer Menschen nicht egal ist.

Erstmal einen riesengroßen Dank an euch Alle für die enorme Hilfsbereitschaft und Unterstützung durch Sach- und Geldspenden, die unseren letzten beiden Aufrufen im Winter 2015 folgten. Die Spendenbereitschaft war überwältigend und immer wieder berührte es uns wie sich Solidarität anfühlen kann.

Viele AktivistInnen fahren an die EU-Außengrenzen, um mit diesen Spenden teilweise über Wochen und Monate entlang der Balkanroute bis nach Griechenland und auf den griechischen Inseln Samos und vor allem Lesbos Geflüchteten zu helfen.

Die Fluchtursachen und -gründen bestehen weiterhin, die Abschottungen der EU-Grenzen wird immer restriktiver und so das Leiden der Menschen auf der Flucht größer. Unsere Solidarität wird niemals enden aber die Spendengelder sind aufgebraucht.

Wir befinden uns im Jahr 2018 und die meisten Medien schweigen zur aktuellen Situation auf den Fluchtrouten und zu denen, die unter den Strapazen der Flucht leiden müssen. Doch nur weil über die Situation nicht mehr berichtet wird, ist diese noch lange nicht vorbei. Noch immer sind Tausende auf der Suche nach Schutz und harren in unbeschreiblichen Zuständen vor der Festung Europas aus. Mehr als 30.000 Menschen erreichten in 2018 die griechischen Inseln, und sitzen dort unter katastrophalen Zuständen über Monate oder Jahre fest. Die ohnehin schlimmen Zustände werden durch den Winter weiter verschärft.

Tausende Menschen hängen entlang der Balkanroute fest, z. B in Bosnien-Herzegowina 2500 Menschen meist in Zelten, davon ein Drittel Familien mit Kindern und Minderjährigen. Die Situation ist katastrophal. Vielen Sachspenden (Decken, Kleidung, Schuhe, Planen, Zelte) sind vor Ort, was fehlt ist Geld für frische Lebensmittel, die wir vor Ort einkaufen.

Wir konnten durch Eure Unterstützung Vieles bewegen, obwohl es in Anbetracht der Lage niemals genug sein wird. So konnte die No Border Kitchen Lesbos in 2017 und 2018 mit jeweils rund 100.000 Euro Spendengelder, die dort in schlimmen Zuständen festsitzenden Menschen unterstützen. Durch warme Mahlzeiten, Getränke, Decken und Kleidung können wir Menschen unterstützen, nicht jedoch ihnen ihre Würde zurückgeben. Wir können ihnen das Gefühl geben, dass sie nicht alleine sind und dass es auch in Europa Menschen gibt, die sich mit ihnen solidarisieren. Inzwischen haben sich unserer Crew auch Geflüchtete aus aller Welt angeschlossen ohne deren Hilfe wir den Support vor Ort gar nicht schaffen könnten.

Um unsere Vorhaben auch jetzt und in Zukunft weiter realisieren zu können, bitten wir Euch (erneut) um Eure Unterstützung.

Immer wieder fahren Gruppen oder Einzelpersonen von uns an die Orte des Geschehens, um sich ein direktes Bild der Lage zu machen und einen Überblick zu gewinnen, an welchen Orten es konkret welcher Hilfe bedarf. Ziel ist dabei auch Informationen zu sammeln, sich mit Geflüchteten und anderen aktiven Gruppen zu vernetzen und vor allem um hierzulande wieder mehr Transparenz zur aktuellen Situation zu schaffen.

Wir wenden uns hiermit nochmal an Euch alle mit der Bitte uns (weiterhin) zu unterstützen. Zum einen sind wir dringend auf Geldspenden angewiesen, um überhaupt noch weiterkochen zu können. Was uns eint – ist – durch unsere Arbeit und die Bereitstellung von Verpflegung und technischer Infrastruktur vor Ort -konkrete Hilfe zu leisten und so die Menschen auf der Flucht bei der Überwindung der Grenzen praktisch zu unterstützen.

Wir bitten alle unsere Freund_innen und Genoss_innen uns nach ihren Kräften und Möglichkeiten zu unterstützen und zu überlegen, wie und wo ihr in Eurem Umfeld evtl. Geld besorgen könnt, damit bei uns weiterhin der Kessel dampft.

Außerdem wäre es super, wenn Ihr diesen Aufruf möglichst breit streuen/weiterleiten könntet.

In Solidarität, die YouCantEvictSolidarity-Kampagne

Infos zur Situation an den Grenzen:

http://balkanroute.bordermonitoring.eu

https://cantevictsolidarity.noblogs.org/

Spendenkonto:

Kontoinhaber*in: VVN/BdA Hannover
Verwendungszweck: just people
Bank: Postbank Hannover
IBAN: DE67 250 100 3000 4086 1305
BIC: PBNKDEFFXXX
(Verwendungszweck beachten!)

 

[Subotica] Lebensbedingungen vor der serbisch-ungarischen Grenze

Folgender Bericht von Genoss*innen , die derzeit in Subotica vor Ort sind, um Menschen auf ihrer Flucht zu supporten:

Lebensbedingungen vor der serbisch-ungarischen Grenze
Ein Bericht über die Situation illegalisierter Menschen an einer europäischen Grenze

Seit dem 12.12.2018, sind wir nun in Subotica, einer Stadt in Serbien an der Grenze zu
Ungarn. Zu dritt arbeiten wir als Teil der Organisation aus Spanien escuela con alma und
versuchen Menschen, die auf der Flucht in die EU sind, mit dem Lebensnotwendigen zu
unterstützen .
Escuela con alma begleitet die Menschen auf der Flucht seit gut 1,5 Jahren, schafft
Öffentlichkeit für ihre Situation, dokumentiert Polizeigewalt und hat Strukturen für
Unterstützer*innen und zur Versorgung geschaffen. Momentan gibt es zwei Orte, in denen die Menschen in ihrer Zeit in und um Subotica wohnen. Ein Ort ist außerhalb der Stadt, der andere mitten im Zentrum. An den beiden Orten ist die Situation sehr unterschiedlich, weshalb wir sie getrennt voneinander beschreiben möchten.

Horgos
Der Ort ist 1,5km von der ungarischen Grenze entfernt und ca. eine Stunde Fußmarsch
zur nächsten Einkaufmöglichkeit. Die Menschen wohnen in alten, kaputten Scheunen, in einer selbstverwalteten Struktur, welche nur durch escuela con alma Unterstützung bekommt.
Hier wohnen ca. 40 Menschen, unter ihnen auch einige Minderjährige. Es hat sich eine
Versorgung mit Strom (Autobatterien), Wasser, Waschdienst und Essen etabliert, die durch uns getragen wird. Zudem wurden Öfen gebaut, sodass zumindest drei Räume beheizbar sind.
Der Hygienestandart hängt von der Unterstützung ab: Einen Wasseranschluss gibt es nicht und somit auch keine Waschmöglichkeit abseits der mobilen Dusche, welche momentan mit viel Aufwand repariert werden muss. Daher ist der Hygienestandart insgesamt leider eher schlecht, auch wenn wir uns sehr bemühen. Auch können Räumlichkeiten nicht zufriedenstellend gereinigt werden. Dazu kommt, dass es keine medizinische Versorgung gibt. Einige leiden an Verletzungen durch die Strapazen der Flucht oder Polizeigewalt und Folgen der unzureichenden Hygiene.
Schön zu sehen ist, dass es eine gewachsene Struktur ist. Die Menschen leben in Gemeinschaft,
kochen füreinander und essen zusammen. Sie sind gut organisiert und solidarisch im Umgang
miteinander. Jedoch ist der Grund für eine solche Gemeinschaftsbildung weniger erfreulich, denn die Grenze zwingt sie zum ewigen Ausharren. So verbringen einige schon ein Jahr hier und haben kaum Perspektive, was auch starke Auswirkungen auf die Stimmung hat. Doch Verzagen ist keine Option. Serbien selber ist ein armes Land mitniedrigen Aufnahmequoten. Wie uns berichtet wurde sind die Aufnahmelager überfüllt und bieten auch keine lebenswürdigen Bedingungen.

Der Weg in die EU ist gut gesichert: es gibt zwei unter Strom stehende Zäune mit Stacheldraht, Wärmekameras mit 8km Reichweite, Wachhunde, Lautsprecher in vier Sprachen und schon beim Annähern an den Zaun gewalttätige Polizei. Sind solche Versuche dann doch einmal erfolgreich, berichteten uns Geflüchtete, dass es immer wieder zu illegalen und brutalen Push-Back-Aktionen kommt. Nach dem Dublin III-Abkommen wäre Ungarn für das Asylverfahren verantwortlich, sobald ein Geflüchteter das Territorium betritt. Werden die Menschen nicht aufgenommen sondern ohne Verfahren zurückgeschickt widerspricht dies dem geltenden Recht.

Train Station
Die Situation des Ortes in der Stadt ist ganz anders: Die leerstehenden Häuser werden seit einem 3⁄4 Jahr besetzt. Es sind offene, fensterlose Ruinen. Es gibt keine Heizmöglichkeiten, keinen Strom und auch sonst keine Infrastruktur. Hier ist eine höhere Fluktuation an Menschen, erst vor ca. 10 Tagen kam eine Gruppe neu an, welche komplett neu ausgestattet werden musste. In den alten Gebäuden der Train Station sind etwas mehr Menschen insgesamt und auch mehr Minderjährige. Doch abgesehen von den 11-17Jährigen sind sie überwiegend sehr jung.
Wir schätzen ihre Situation insbesondere durch die extremen Temperaturen (bis -10Grad) als lebensbedrohlich ein. Zwar haben wir sie mit vielen Sachspenden (vor allem mit Decken und warmer Kleidung) unterstützt und so die physische Bedrohung minimiert, doch durch ihre Ausweglosigkeit sind sie zusätzlich psychisch extrem belastet. So wurde uns u.a. gezeigt und erzählt, dass sich Minderjährige selber verletzen.
Wir können ihnen auch kein Essen vorbei bringen: zum einen gibt es keine Kochmöglichkeit für sie, zum anderen sind unsere finanziellen Möglichkeiten und zeitlichen Ressourcen sehr begrenzt.
Wir sind jedoch sehr froh, dass wir viele Schlafsäcke und Decken sowie wärmere Kleidung vorbei bringen konnten, doch Bedarf besteht noch immer.
Hier wäre, durch die mangelnde Hygiene sowie die härteren Bedingungen, eine medizinische Versorgung noch dringlicher. Auch die Polizei geht in der Stadt aggressiver gegen die Fliehenden
vor. So wurde uns schon mehrmals von gewalttätigen Übergriffen berichtet. Einige wurden auch kontrolliert (z.B. bei Razzien) und nach 5-7 Stunden in Gewahrsam mit der Aufforderung, die
Stadt zu verlassen, frei gelassen.Nach dem ersten Besuch in den alten Scheunen außerhalb waren wir schockiert. Doch als wir dann den Ort in der Stadt besucht haben, konnten wir kaum fassen, wie Menschen in solchen prekären Bedingungen leben müssen.
Warum die Fliehenden hier sind, haben uns einige ausdrücklich gezeigt und erzählt. Vorwiegend stammen sie aus Afghanistan, aber auch aus dem Iran und Pakistan. Uns wurden viele schreckliche Bilder gezeigt, die die Taliban hinterlassen. Geköpfte Menschen, tote Kinder, blutüberströhmte Mädchen und Bilder von Folterungen. Da wir ganz grundlegende medizinische Versorgung machen (das Desinfizieren und Verbinden von Wunden), kam auch einer vorbei, der, seit er ausgepeitscht wurde, ständig schmerzende Muskeln und Narben hat.  
In Erzählungen wurde uns berichtet, dass viele vor dem „Bürgerkrieg“ fliehen, in dem 41 weitere Staaten mitmischen. Sie erzählen nicht nur vor den Taliban, sondern auch von Problemen in Folge des Nato-Einsatzes in Afghanistan. Einer sieht auch das Eigeninteressen aller beteiligten Kräfte. Afghanistan sei ein Land voller Bodenschätze, in welchem um Machteinflüsse gekämpft und dies als Hilfe benannt würde. Er sieht es als Fluch an, in einem ölreichen Land geboren zu sein und absurd, dann in ebendiese Länder zu fliehen, die davon profitieren wollen. Aber ein sicheres Leben wird ihnen als Flüchtlinge nirgends gewährt. Dass es auch in der EU schwer ist, wissen sie. Sie haben innerhalb von der EU sehr unterschiedliche Ziele. Einige haben auch bereits Familie innerhalb der EU und hoffen, bei ihnen sein zu können.
Die dramatischen Bedingungen der Menschen mitzubekommen, war für uns zum einen schockierend zum anderen haben wir auch viel Respekt vor dem Durchhaltevermögen. Deutschland trägt auf verschiedenen Ebenen eine Mitverantwortung. So werden Fluchtursachen – etwa durch Waffenexporte, direkter Kriegsbeteiligung, Landgrabbing und einer klimaschädlichen Politik – mit verursacht. Gleichzeitig werden Asylgesetze immer weiter verschärft und  Anforderungen an sichere Herkunftsländer weiter runter gesetzt.

Wir fordern die Aufnahme der Aslysuchenden in die Länder der EU!
Wir fordern insbesondere die sofortige Aufnahme der Minderjährigen Geflüchteten vor den
Grenzen der EU!
Wir fordern ein sicheres Bleiberecht für alle!
Wir fordern einen sicheren Fluchtweg in das Zielland, damit keine Menschen mehr im
Mittelmeer ertrinken müssen oder auf Landwegen erfrieren und vor Erschöpfung oder
durch Gewalttaten sterben müssen!

Wie ihr unterstützen könnt?
Zum einen könnt ihr uns spenden, um ganz akut die Lage der Menschen zu verbessern.
Zum anderen müssen wir uns in unseren Städten mit Geflüchteten solidarisieren und ihre
Kämpfe für ein sicheres Leben unterstützen. Schafft sichere Häfen, bildet solidarity cities,
protestiert und und und.
Gerne könnt ihr auch hier vorbei kommen: An den Grenzen werden immer
Unterstützer*innen gebraucht!

Spenden an:
Escuela con alma
IBAN: ES26 1491 0001 2521 0291 7925
BIC: TRIOESMM, Triodos Bank
Betreff: Donation „Proyecto Dragonfly“

 

[Kroatien] Update zu Gerichtsverfahren gegen zwei Aktivist*innen

This is an update on the court case involving G. and I., a German and an
Italian activist arrested in Croatia in September 2016 whilst helping a
family of 4 undocumented persons to reach Zagreb. The trial situates
itself in the context of the militarization of the European external
borders taking place between Serbia, Croatia and Hungary as well as the
widespread criminalization of migration and acts of solidarity,
affecting most countries.

Due to the progressive tightening of the external European borders since
September 2015 and the closure of the humanitarian corridor, which
temporarily instated some degree of free – although heavily
state-controlled – movement from Greece to central European countries,
the mainly transitory status of the Balkan region has invariably
transformed into a “buffer-zone”. The completion of a physical barrier
on the border between Hungary and Serbia was merely one amongst the
developments which led to thousands of people being stuck in Serbia,
with the only option of crossing illegally into Europe and facing not
only criminalization but also police violence. In fact, illegal
pushbacks carried out by border police both in Hungary and Croatia at
the expense of people who attempted to cross the border from Serbia and
expressed intent to request asylum, became standard practice and
continue up to this day. Beatings and dehumanizing acts against migrants
were and still are methodically perpetrated as well as overlooked by the
hypocritical Europe of “human rights”. In response, active humanitarian
and political groups started to record reports about police violence at
the borders and compiled the collected information in a project named
borderviolence.eu, in the attempt to show the systematic nature of these
events.

Among the most vulnerable and affected by these political developments
are those who do not possess enough capital to hire the services of
smugglers – potentially several times due to push-backs-, families and
minors. In November 2017, Madina, a six-year-old child from Afghanistan
was hit by a train and died as the Hussiny family was being illegally
sent back to Serbia on foot, in the dark, along the railroad tracks, by
overlooking Croatian authorities. Regardless of the child´s death, the
family was prevented from requesting asylum. The difficulty to reach the
E.U. forces many migrants to reside in Serbia for prolongued periods,
often in a limbo of rights and prospects.
The existence of so called “transit zones” on the Hungarian border,
which should supposedly create a safer and legal route for families and
children, only produced long waiting lists and lengthy processes and is
not a viable option for people traveling without a family. Furthermore
the waiting lists often created a corrupt business, which was connected
to deals with the commissariat or a lot of money for getting your name
on top of the list.

As everywhere else in Europe, actions of solidarity with people on the
move are met with a tough stance by Croatian authorities. On the morning
of the 21st of September 2016, G. and I. were driving in a car with the
family of 4 persons along a countryside road and ran into a border
police roadblock, about 50km from the Serbian border. As the family was
unable to provide identification, they were immediately brought to the
police station of Tovarnik, a small town near the Serbian border. There,
after hours of interrogation, G. and I. were finally detained as well
and awaited trial on the grounds of favouring illegal entry, movement
and stay in the country. The family´s right to request asylum was denied
– as it is standard practice – but they were nonetheless detained for
three days in order to testify as main witnesses against the two
activists, before being pushed back to Serbia.

The conditions in detention were particularly bad for the family. They
had to stay in the cell at the police station for three days. During
that period of time, only one of them was allowed to leave the cell for
one cigarette. The food which was given to them was little and they were
denied access to medical care for the sick father. Additionally it is
not sure, if they were being asked or interviewed by the police.
Probably one of them was forced to sign a paper which was not
translated. This would explain the false statement the police did about
the fantasy interview with the family (see below). G. and I., who were
unexpectedly kept in the same cell the whole time, had scarce access to
the lawyers and external information, so they were mostly waiting for
the first trial date.
After the first trial of the case, the family was pushed back to Serbia,
although they asked for asylum. But this was not taken serious by the
officials, as it is a standard procedure in Croatia. During their
push-back they were threatened by the police to be beaten up.

The criminal charges brought against G. and I. are grounded in a false
testimony collected from the familyaccording to which there would have been an economic exchange between the family and the activists. At the time, according to Croatian and
European law, human trafficking invariably involved a monetary exchange
or some degree of exploitation, a clause which is being ignored or at
times fabricated in order to criminalize acts of solidarity from civil
society. It is still unclear how the false statement was collected and
signed by the family, however during the trial there was a turn around
moment in which the one witness who was brought forth to testify against
G. and I. confirmed the version of events expressed by the activists,
denying the truthfulness of the previous statement. Nonetheless the two
activists were sentenced to one month of investigative prison, under the
baseless conviction that they could flee. After only 11 days, thanks to
an incredible show of international solidarity, 14.000 euros were raised
in order to bail them out.
After two years of wait, they are still awaiting to be notified of the
first official trial date. The only action taken by the police so far
was a phone search, in the attempt to find any reference to previous
knowledge of the family and a possible monetary exchange. Although a
plea deal was offered by the state, G. and I. have not accepted it in
their refusal to accept a wrongful conviction. In case of being declared
guilty, the plaintiff will propose a 8 months prison sentence on parole
and the payment of a fine, in addition to the lawyer fees that are
estimated to reach 10.000 euros all together.

Militarization and externalization of the European border regime are
first priority of the European Union. Whereas the E.U. is making Deals
with dictatorships and authoritarian regimes (i.e. EU-Turkey Deal), acts
of support and of solidarity are more and more criminalized. These
political tendencies are alerting! We will keep fighting and standing in
solidarity with people on the move and with people accused of crimes of
solidarity!

Solidarity will win!

Against all borders and cages!

[Harmanli21] Vier von 21 Angeklagten bleiben im Gefängnis

Artikel von Genoss*innen aus Bulgarien (https://harmanli21.wordpress.com/2018/11/13/four-out-of-21-accused-remain-in-a-closed-door-camp-in-lyubimets-in-connection-with-the-riots-in-harmanli/).

Four out of 21 accused remain in a closed-door camp in Lyubimets, in connection with the riots in Harmanli

Abstract of the court session which took place on 24th and 25th of October 2018 to decide the case of the ones considered as participants in the riots erupted at the largest refugee camp for accommodating people in need of international protection on 24th of November 2018.

The legal proceeding against the accused migrants has finally started. 7 attended out of the 10 that were present at the sessions until recently. It has became clear that three of them have previously asked for reconsidering their detention measures as letting them to go back to Afghanistan. The Court has respected the request and the other three have given a claim of the same kind which has been approved during the session as well. This means that at the moment 4 out the initial 21 accused are continuing to stay in the closed facility of Luybimets. In all likelihood they will struggle to prove their innocence.

During the two days of the judicial proceeding, there were around 30 witnesses of the events from 24.11.2016 testifying the trial. Most of them were representatives of the riot police from Pleven, Plovdiv and Kazanlak. Although some employees of the State Agency for Refugees (SAR), in particular those from the Registration Reception Center (RRC) of Harmanli were also officially summoned, there were no migrants speaking up. The accused themselves were yet not given a voice to share their perspective on the open resistance back in November. Among the police witnesses neither seniors, nor commanders of the police actions during the riots were present. However, according to their statements their commanders were negotiating with some of the protesting migrants but no one could not have said what the gist of the negotiations was. Moreover, none of the police officers was able to clearly state that the accused present in the court hall were direct participants in the riots. Yet, most of the officers have experienced minor injuries.

As already mentioned, the rest of the witnesses were representatives of SAR employed at RRC – Harmanli. In their hearing few things became clear – that the capacity of the camp was seriously exceeded during the days prior to the riots; and that there was an ongoing fuzzy procedure regarding the quarantine due to quite a high degree of delusions coming from the local nationalist political parties. Moving on, and grounded on their words, (pre-)conditions to determine whether or not the camp residents should have been kept in isolation did not exist. Despite, all of them were prohibited to leave the camp premises. Interestingly, the access to the working places of the SAR employees at the RRC was not denied (although the camp was supposedly in quarantine). Thus, they have became unwillingly eyewitnesses to the incident. The SAR representatives could also not claim if some of the present accused migrants was part of the group, 40 – 50 member sized (out of 2 000 – 3 000 migrants accommodated at the reception center, but closed back then; most of them were protesting against the inhumane situation they were put under unlawfully), considered as the main actors who ended in clashes with the police. Lastly, according to the SAR statements, almost all of the camp residents gathered at the ex-parade ground to express discontent in the time of the riots.

Amongst the officially summoned riot’s observers, only one policeman and one employee of SAR (who could be easily mistaken with an employee of another agency called National security), pointed on three of the accused as indirect participants in the riots. According to them, they should be suspected of instigating the others, however, no solid evidence was presented.

After all, the caused damage to the reception center lowers to one common lounge room (where the food was previously given). Some of the policemen have told before the court audience that a damage was also made over the water cannon, most probably caused by makeshift slings. The on-field-officers were pelted with stones and other objects as this was accompanied with obscene gestures and insults such as “Fuck the Police!” and “Open the gates, open the borders!”.

It is important to drawn attention on the fact that by now, in all of the judicial proceedings, the police violence was out of question. It is this physical force that erupted after the end of the riot, and performed in the migrant’s rooms. Some of the official defenders were asked for this, and their response was that the accused did not say anything on the topic. It is more than obvious those appointed defenders do not have any intentions neither to voice the issue, nor to signal the prosecutor.

None of the attendants pleaded guilty to the charge of the accusations. The very few and not persuasive testimonies are partially based on a video recording that we never saw. However, according to the appointed lawyers the recording is of a bad quality, and identification would not really be possible.

Two people supported the migrants by raising a banner, at which the migrants reacted positively.

[Grenze Bosnien / Kroatien] Proteste und Zuspitzung, 28. Oktober 2018

[Bosnien / Kroatien] Zuspitzung an der EU-Grenze // 28. Oktober 2018

silent protest in front of the border Bosnia / Croatia

In Velika Kladusa an der Bosnisch-Kroatischen Grenzen haben seit Dienstag, den 23. Oktober bis zu 500 Menschen ein Protestcamp errichtet und halten damit den offiziellen Grenzübergang blockiert. Als Reaktion auf die Gewalt der kroatischen Grenzpolizei sowohl bei individuellen Grenzübertritten als auch bei dem Versuch eines kollektiven Durchbruchs am Mittwoch, 24. Oktober betonen die Protestierenden, dass ihr Protest gewaltfrei ist, sie aber nicht freiwillig zurückgehen werden. „We‘re going to stay here, until there is a decision from Europe.“ sagten uns die Demonstrierenden.

Wir haben mit Menschen bei dem Protest gesprochen und Interviews geführt. Diese und ander Videos vom Protest könnt ihr hier sehen:

Interview mit Protestierender in Velika Kladusa Continue reading

[Montenegro] Transit-Land auf der “neuen” Route // 24. Oktober 2018

[Montenegro] Transit-Land auf der „neuen“ Route // 24. Oktober 2018

Anfang des Jahres 2018 scheint sich eine „neue Route“ von Griechenland aus in Richtung Norden etabliert zu haben. Nachdem 2016 zehntausende Menschen nach dem EU-Türkei-Deal in Camps überall in Griechenland festsaßen und ohne Perspektive warten mussten, gehen die Menschen inzwischen auch weiter im Westen über den bergigen Weg durch Albanien und Montenegro bis nach Bosnien und Herzegowina. Alle diese Länder sind keine Mitglieder der EU. Die Geografie ist geprägt von Gebirgen und Wäldern und nur sehr mühselig zu Fuß zu durchqueren. Trotzdem kommen neben mehrheitlich alleinreisenden jungen Menschen auch Familien über diese Route, viele von ihnen legen den ganzen Weg zu Fuß zurück.

In der Mitte dieser neuen Strecke liegt das kleine Land Montenegro. Continue reading

[Harmanli21] Anhörung der Angeklagten erneut verschoben

Wir dokumentieren einen Artikel von bordermonitoring Bulgaria:

Court Hearing against the Harmanli 21 again postponed

On the 27th of September the postponed trial (from the 11th and 12th September) took place. Again only 10 Afghan migrants appeared in front of the court. The court did not do a hearing with them. A small group protested once more in front of the court in Solidarity with the accused migrants. The police intervened and stopped the protest by removing the banners and checking the ID cards of the protestors.